نویسنده: حسین غلامعلی نژاد

سایه در هر تصویر به مجموعه نقاطی گفته می شود که شدت روشنایی در آن نقاط نسبت به نقاط اطراف آن کم تر است و این موجب شده تا این نقاط، تیره‌تر به نظر برسند. اجسام را از دید نوری می‌توان به سه دسته‌ی کلی تقسیم کرد: شفاف، کدر و براق. جسم شفاف به جسمی گفته می‌شود که از نوری که به آن تابیده می‌شود، بیش‌تر آن را از خود عبور می‌دهد. جسم کدر به جسمی گفته می‌شود که از نور تابیده شده به آن، بخش اعظم آن‌را جذب می‌کند. جسم براق به جسمی گفته می‌شود که بخش زیادی از نوری که به سطحش می‌تابد را بازتاب می‌دهد. با دید فیزیکی می‌توان گفت سایه، حاصل از قرارگرفتن یک جسم کدر در مقابل منبع نور است. بسته به نوع منبع نور (منبع نقطه‌ای یا منبع گسترده) ممکن است در برخی نقاط، نیم‌سایه هم وجود داشته باشد.